Identificación de Polyergus rufescens



Especie esclavista, única de este género en la Península Ibérica, comúnmente conocida como la hormiga amazónica europea, que vive a expensas del rapto de pupas de hormigas del género Formica, especie genéticamente y neurológicamente  programada para cuidar de las crías y de las compañeras del nido, construir y reparar el nido, y forrajear. Circunstancia que aprovecha Polyergus, que no realiza estos trabajos. Están programadas para acicalarse, pedir comida, defender su nido cuando sea necesario y encontrar y asaltar crías de la especie de Formica adecuada. Son literalmente incapaces de alimentarse a sí mismas o entre sí, o de realizar cualquier trabajo normal de hormiga.

Fig.1)  Obrera de Polyergus rufescens


Su principal característica que la diferencia del resto de especies en la Península Ibérica son sus poderosas mandíbulas en forma de hoz dentada (figs. 2 y 3), que utilizan para el transporte seguro de las crías de Formica, para lo que están perfectamente adaptadas por su forma curvada y por las largas setas emparejadas y dirigidas en ángulo en sus márgenes interiores. La forma y las cerdas anidan suavemente las pupas con una presión mínima durante el transporte. También utilizan ocasionalmente las mandíbulas para quitar los guijarros y los terrones de tierra que bloquean la entrada al nido de la fórmica durante una incursión. Sólo utilizan las mandíbulas para la violencia durante escaramuzas entre  colonias de Polyergus, en defensa contra intrusos (incluyendo mirmecólogos), cuando sus colonias son violadas, y por una joven reina Polyergus recientemente apareada para matar a la reina Formica anfitriona, iniciando la fundación de la colonia.

Fig. 2) Cabeza en vista frontal de Polyergus rufescens

Fig. 3) Detalle de las mándíbulas de Polyergus rufescens


OTRAS IMÁGENES

Fig. 4) Propodeo y peciolo de Polyergus rufescens

El ejemplar fotografiado pertenece a una colección privada y fue recolectado en Lugo, España en 2006.



REFERENCIAS:
  • JAMES C. TRAGER, 2013
Global revision of the dulotic ant genus Polyergus (Hymenoptera: Formicidae, Formicinae, Formicini)