Identificación de Myrmica aloba

Una vez identificado el género Myrmica, vamos a identificar a M. aloba

Esta especie se diferencia de sus hermanas en:

  • Escapo muy curvado en su base,  observado en vista dorsal, sin lóbulo ni pico visible.



  • Peciolo estrecho en la parte anterior.





  • Unicoloreadas de color amarillento.





Ejemplares de Sevilla capital.

REFERENCIAS:

Federico García.
Hormigas del Género Myrmica (Latreille, 1804) de la Península Ibérica. Apuntes para ayudar en la identificación taxonómica, (Hymenoptera, Formicidae)
https://lamarabunta.org/identificacion-y-taxonomia-f12/datos-para-identificar-obreras-de-myrmica-t32478.html

Javier Arcos
https://www.youtube.com/watch?v=vO4iHyq0dmQ

Identificación del género Myrmica


Pertenece a la subfamilia Myrmicinae, identificada en otra publicación.
En la Península Ibérica se han citado más de 15 especies, distribuidas en los grupos: lobicornis, rubra, scabrinodis, schencki y las parásitas

Sus características son:
  • Pronoto redondeado en vista dorsal. Escultura muy rugosa.



  • Propodeo con espinas muy largas en la mayoría de las especies.





  • Espolones pectinados también en las patas media y trasera. 



REFERENCIAS:


B BOLTON, 1988
A new socially parasitic Myrmica, with a reassessment of the genus (Hymenoptera: Formicidae)

Identificación de especies mediante fotografía
Calculadoras de apilado


A la hora de identificar especies, lo común es utilizar la lupa binocular. Sin embargo podemos utilizar la fotografía para conseguirlo en muchos de los casos.

Al necesitar imágenes muy precisas no bastarán las técnicas de fotografía macro convencional. La utilización de estas técnicas conllevan cerrar bastante el diafragma para obtener imágenes con una gran profundidad de campo (sujeto enfocado de principio a fin) que hace que la difracción en las laminillas del mismo cause estragos en la definición de la imagen.


Mediante la técnica fotográfica de “Apilado de imágenes (Focus stacking)” seremos capaces de obtener fotografías con un gran nivel de detalles y con una enorme profundidad de campo. Este tipo de fotografía es conocido como “Macro Extremo”, por las ampliaciones que podemos conseguir.

Esta técnica consiste en disparar gran cantidad de fotos (muchas veces más de 100) con distintos puntos de enfoque, obteniendo "filetes" de imagen nítida que se unen mediante programas especiales conformando la imagen definitiva totalmente enfocada.

A través del fantástico mundo del "Macro extremo", podemos observar detalles que escapan completamente a primera vista, e incluso a la lupa binocular convencional; detalles que son absolutamente necesarios a veces para la identificación de géneros y especies.


La identificación de especies es mucho más compleja aunque, en muchos casos, mediante estas técnicas,  se hace posible al poder realizar mediciones muy exactas sobre los sujetos, necesarias para una correcta identificación, si bien en otros casos serán necesarios estudios genéticos o mediciones biométricas a tal nivel que se escapan de este campo.


Aquí tenemos un inconveniente, y es que el sujeto debe permanecer inmóvil mientras dura la sesión fotográfica y para ello es necesario que esté muerto o anestesiado. Por esta razón, yo sólo recojo las muestras estrictamente necesarias para el estudio, pudiendo utilizar animales previamente muertos, no demasiado difícil en el caso de las hormigas, por ejemplo ahogados en charcos y piscinas.


Para poner en práctica esta técnica utilizo lo que llamamos raíl de enfoque electrónico (aunque también puede ser un raíl micrométrico manual). Consta de un motor que mueve la cámara con sus accesorios en un raíl hacia adelante y atrás disparándola cada cierta distancia.



Para calcular el número de fotos y la ampliación obtenida según los accesorios que coloquemos (tubos de extensión, fuelles etc.) he programado dos calculadoras y su manual para dispositivos con sistema android.



En caso de que queráis utilizar las aplicaciones, podéis obtenerlas gratuitamente del siguiente enlace:


Se incluye un manual donde se detalla el funcionamiento de cada una de las calculadoras.

Los siguientes ejemplos muestran las posibilidades de esta técnica:


Identificación de Camponotus herculeanus


Identificación del género Paratrechina y de P. longicornis

Paratrechina es un género de hormigas perteneciente a la subfamilia Formicinae, descrita en otra publicación. Se distribuyen por casi todo el planeta y, aunque es originaria de zonas templadas de Asia y África, se han extendido como plaga.

Sus características son:
  • Antenas con 12 artejos.



  • Fosas antenales muy próximas al margen posterior del clípeo.
  • Ojos ubicados en la mitad anterior de la cabeza.



  • Con el mesosoma visto de perfil, el espiráculo propodeal se sitúa en el borde o cerca del borde posterior del propodeo.




  • Cabeza y mesosoma con quetas gruesas y largas.


Una vez identificado el género, vamos a identificar a la única especie citada en la Península Ibérica, Paratrechina longicornis, también conocida como "hormiga loca" por su movimiento errático con extraordinaria rapidez cuando se les intenta dar caza.
Es una especie común en las viviendas que se está expandiendo por toda la Península, potencialmente dañina para la agricultura y diversas especies autóctonas.
Podría haber sido introducida desde Senegal accidentalmente a través del transporte de mercancías. Esto pone de manifiesto el peligro de la introducción de especies no autóctonas.

Se caracteriza por:
  • Tamaño pequeño, entre 2–3 mm de largo, coloración de marrón oscuro a negro.



  • Escapos antenales muy largos, extendiéndose más allá del mesonoto sin quetas erectas.



  • Dorso del pronoto casi plano con quetas largas y gruesas emparejadas en el mesosoma.






Estos ejemplares se han localizado en una vivienda de Sevilla, España


REFERENCIAS


John S. LaPolla, Brian L. Fisher (2014)
Then there were five: a reexamination of the ant
genus Paratrechina (Hymenoptera, Formicidae)
https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4109445/

Collingwood (1997)
Introduced ants in the United Arab Emirates.

Cómo medir una imagen


En muchas ocasiones, sobre todo si deseamos publicar un trabajo, precisaremos realizar medidas en las imágenes de forma fiable y exacta e incluir barras o escalas de medida en la misma.

Para ello tendremos que tomar una fotografía de un micrómetro objetivo en las mismas condiciones que se tomó nuestra imagen y contar cuantos pixeles representan 1 mm. Conociendo este número de pixeles podemos crear la barra o regla de escala que más nos interese.
El micrómetro objetivo es un portaobjetos que tiene grabado una escala de 1 mm. Presenta un círculo central con 100 divisiones equidistantes, cada una con un valor de 0,01 mm.



Para contar los píxeles podemos por ejemplo utilizar la herramienta "regla" del conocido Photoshop o el programa gratuito ImageJ disponible en la red.


La siguientes imagenes son ejemplos de utilización de barra de escala






Identificación de Temnothorax estel

Se trata de una especie nueva para la ciencia, descrita por Javier Arcos tras un largo trabajo de investigación y que puede verse en la publicación que se cita al final de la página. Los ejemplares fotografiados han sido cedidos desinteresadamente por él.

Una vez descrito el género Temnothorax en otra publicación, vamos a identificarla. Sus características principales son:

  • Especie bicolor, con la cabeza marrón y el tórax amarillento sin maza antenal oscurecida.



  • Cabeza alargada, típicamente 1.2 veces más larga que ancha.



  • Sutura mesopropodeal desde levemente marcada a ausente.
  • Pecíolo de forma peculiar, alto y con la cara anterior cóncava, junto con un cuello de unión con el pospeciolo muy ancho.
  • Proceso subpeciolar largo.


REFERENCIAS:

Javier Arcos, 2021
Description of Temnothorax estel sp. nov. (Hymenoptera: Formicidae), with a review of the Iberian species of the sordidulus species-complex


 Identificación del género Tetramorium

Pertenece a la subfamilia Myrmicinae, identificada anteriormente. Es un género difícil de identificar a nivel de especie.

Presenta las siguientes características

  • Cabeza redondeada. Mandíbula en triángulo con dientes.




  • Inserción del peciolo en mitad del gastro.




  • Extremo del gastro redondeado.


  • Maza antenal de tres o más artejos.




  • Propodeo portando espinas.




  • En vista dorsal, hombros anchos y angulosos.


  • Ojos grandes ubicados lejos de la inserción mandibular.




  • Pospeciolo sin proyección ventral.




  • Borde posterolateral del clípeo se eleva enfrente de las inserciones antenales.










Ejemplares cedidos por Helen Attenborough.


REFERENCIAS

http://cle.fourmis.free.fr/castes-fourmis.html

hormigas.org

 El aseo de las hormigas

Al final de la tibia del primer par de patas, las hormigas tienen un espolón pectiniforme o peine. En el borde presentan muchas púas fuertes y elásticas que utiliza conjuntamente con otra serie de púas más cortas dispuestas en hilera en la base del metatarso, también conocida como contrapeine, para limpiarse las antenas y otros órganos. Las púas del peine son huecas y segregan un lubricante que utilizan para unir los granos de polvo, polen y tierra, con lo que le es más fácil removerlos.

En este caso se trata de un ejemplar de Camponotus piceus


Identificación de Monomorium subopacum

Una vez identificado el género Monomorium, vamos identificar a uno de sus miembros: M. subopacum.

Sus características son:

  • Peciolo normalmente con dos pelos. Abdomen igual de brillante que el tórax (fig. 1)



  • Sutura mesopropodeal profunda (fig. 2)









 Identificación del género Temnothorax

Pertenece a la subfamilia Myrmicinae. Se trata de un género con más de 50 especies en la Península Ibérica, difíciles de identificar y que requiere una revisión.

Sus características principales son:

  • Tamaño pequeño, entre 2 y 3mm en las obreras.







  • Antena de 12 artejos con maza antenal de 3.




  • Clípeo con arista central marcada. Mandíbula de 5 dientes.





  • Pronoto redondeado en vista dorsal. Propodeo con espinas.



  • Proceso subpeciolar. (diente debajo del peciolo)




REFERENCIAS:



 Identificación de Cataglyphis velox

Esta especie presenta las siguientes características que la diferencian de sus hermanas:

  • Artejo 4 más corto que el 3 o el 5 y 6 juntos, además el 5 es tan largo como el 6.



  • Tórax, peciolo y los dos primeros terguitos del gastro sin quetas o muy escasas.



  • Peciolo algo cilíndrico, con la cara anterior plana.



  • Cuerpo bicolor. Color de la cabeza, pronoto y mesonoto oscilando desde rojo amarillento hasta pardo oscuro. Gastro negro.





REFERENCIAS

Mª Dolores Martínez Ibáñez y Alberto Tinaut.
Proyecto Fauna Ibérica. Familia formicinae 

Identificación del género Cataglyphis

Pertenece a la subfamilia Formicinae, descrita anteriormente.

Este género se caracteriza por:

  • Antena con 12 artejos.



  • Fosas antenales muy próximas al margen posterior del clípeo.



  • Con el mesosoma visto de perfil, el espiráculo propodeal se sitúa por debajo del borde horizontal del propodeo y relativamente alejado de la parte posterior del mismo.



  • En las obreras, ocelos presentes y distinguibles.



  • Pronoto lampiño o con quetas de longitud mucho menor que la altura del pronoto.



  • Palpos maxilares muy largos, normalmente extendidos hacia delante, con algunos artejos del palpo maxilar aplanado y con quetas conspicuas.



  • Espiráculo propodeal en forma de ranura.