Identificación de Polyergus rufescens



Especie esclavista, única de este género en la Península Ibérica, comúnmente conocida como la hormiga amazónica europea, que vive a expensas del rapto de pupas de hormigas del género Formica, especie genéticamente y neurológicamente  programada para cuidar de las crías y de las compañeras del nido, construir y reparar el nido, y forrajear. Circunstancia que aprovecha Polyergus, que no realiza estos trabajos. Están programadas para acicalarse, pedir comida, defender su nido cuando sea necesario y encontrar y asaltar crías de la especie de Formica adecuada. Son literalmente incapaces de alimentarse a sí mismas o entre sí, o de realizar cualquier trabajo normal de hormiga.

Fig.1)  Obrera de Polyergus rufescens


Su principal característica que la diferencia del resto de especies en la Península Ibérica son sus poderosas mandíbulas en forma de hoz dentada (figs. 2 y 3), que utilizan para el transporte seguro de las crías de Formica, para lo que están perfectamente adaptadas por su forma curvada y por las largas setas emparejadas y dirigidas en ángulo en sus márgenes interiores. La forma y las cerdas anidan suavemente las pupas con una presión mínima durante el transporte. También utilizan ocasionalmente las mandíbulas para quitar los guijarros y los terrones de tierra que bloquean la entrada al nido de la fórmica durante una incursión. Sólo utilizan las mandíbulas para la violencia durante escaramuzas entre  colonias de Polyergus, en defensa contra intrusos (incluyendo mirmecólogos), cuando sus colonias son violadas, y por una joven reina Polyergus recientemente apareada para matar a la reina Formica anfitriona, iniciando la fundación de la colonia.

Fig. 2) Cabeza en vista frontal de Polyergus rufescens

Fig. 3) Detalle de las mándíbulas de Polyergus rufescens


OTRAS IMÁGENES

Fig. 4) Propodeo y peciolo de Polyergus rufescens

El ejemplar fotografiado pertenece a una colección privada y fue recolectado en Lugo, España en 2006.



REFERENCIAS:
  • JAMES C. TRAGER, 2013
Global revision of the dulotic ant genus Polyergus (Hymenoptera: Formicidae, Formicinae, Formicini)




Identificación de Camponotus lateralis


Pertenece al subgénero Myrmentoma descrito en otra publicación.

Sus características principales son:

  • Cuerpo bicolor con cabeza y mesosoma rojizos y gastro oscuro (fig. 1)


Fig. 1) Camponotus lateralis

  • Surco metanotal profundo (a).
  • Propodeo con una característica forma en aleta de tiburón (b), plano o cóncavo en la parte posterior (c). 
  • Peciolo muy convexo anterodorsalmente (d) y plano posteriormente (e) (fig. 2)


Fig. 2)  C. lateralis. Surco metanotal (a), propodeo (b), concavidad (c), peciolo convexo (d) y plano (e)


  • Cuerpo brillante,  débilmente esculpido (fig. 3)


Fig. 3)  Camponotus lateralis en vista dorsal



  • Otras imágenes

Fig. 4) Cabeza de Camponotus lateralis


REFERENCIAS:

Federico García García.
Ants of the genus Camponotus (Mayr, 1861) of the Iberian Peninsula. Notes to assist in the taxonomic identification ( Hymenoptera , Formicidae )

Mirmecocursos. Cursillos básicos de identificación.

 EL GASTRO

El término "gastro" o "gaster" proviene del griego y significa "vientre". Se refiere al tagma globoso terminal tras el propodeo, peciolo y pospeciolo, si existe, que juntos conforman el abdomen de las hormigas, formado por siete segmentos, siendo el propodeo el primer segmento abdominal. El gastro contiene las vísceras del animal (fig. 1)

Fig. 1) Gastro (zona coloreada) de Tetramorium semilaeve


En la Península Ibérica las subfamilias Formicinae, Dolichoderinae y Ponerinae tienen un peciolo simple, con lo que el gastro contiene los segmentos abdominales III al VII que se corresponden con los segmentos gastrales 1 al  5 (fig. 2)

Fig. 2) Segmentos abdominales (I-VII) y segmentos gastrales (1-5) de Camponotus cruentatus


Las subfamilias Myrmicinae y Leptanillinae tienen un peciolo y pospeciolo, conteniendo el gastro los segmentos abdominales IV al VII correspondiendo los segmentos gastrales 1 al  4 (fig. 3)

Fig. 3) Segmentos abdominales (I-VII) y segmentos gastrales (1-4) de Messor barbarus


Cada segmento gastral está formado por un par de escleritos (placas endurecidas de cutícula), uno dorsal ,el tergito (te) y otro ventral, el esternito (es) que pueden aparecer más o menos fusionados (fig. 4)

Fig. 4) Terguito (te) y esternito (es) del primer segmento gastral de Tapinoma nigerrimum


En las subfamilias Ponerinae, Myrmicinae y Leptanillinae, el terguito del último segmento abdominal, también denominado "pigidio" acaba en un aguijón, que utilizan para la caza o como defensa. (fig. 5)

Fig. 5) detalle del aguijón de Anochetus ghilianii


En la subfamilia Formicinae, el aguijón ha evolucionado, desapareciendo y transformándose en un orificio rodeado de pelos denominado acidoporo, capaz de lanzar sustancias tóxicas y que utiliza como defensa. Las hormigas pueden desinfectar las crías infectadas por hongos utilizando las sustancias del acidoporo. En alguna observación se ha comprobado que en vez de lanzar, hacen brotar una gotita de estas sustancias que se mantiene consistente y sin caerse quizá debido a propiedades hidrófugas de esos pelillos. Cuando otra hormiga se roza con ella, el veneno se queda impregnado en ella y queda temporalmente incapacitada (fig. 6)

Fig. 6) Detalle del acidoporo de Cataglyphis velox


La subfamilia dolichoderinae tampoco posee aguijón, pero en vez de acidoporo posee una abertura en forma de ranura presentando glándulas anales que segregan una sustancia que utilizan como sistema defensivo. Esta estructura es exclusiva de esta subfamilia (fig. 7)

Fig. 7) Detalle en vista ventral de la abertura en forma de ranura en el extremo del gastro de Tapinoma nigerrimum.



REFERENCIAS

http://www.hormigas.org/xPaginas/Anatomia.htm

https://es.wikipedia.org/wiki/G%C3%A1ster

https://en.wikipedia.org/wiki/Acidopore

http://projects.biodiversity.be/ants/

http://blog-rkp.kellerperez.com/2009/03/homology-weekly-gaster/

http://www.hormigas.org/xSubfamilias/Dolichoderinae.htm

Fernández F. (ed.). 2003
Introducción a las Hormigas de la región Neotropical. Instituto de Investigación de Recursos Biológicos Alexander von Humboldt, Bogotá, Colombia. XXVI + 398 p.


El peciolo

El peciolo en entomología es el término utilizado para designar a la cintura estrecha de los himenópteros, y en particular de las hormigas.

En el caso de las hormigas, el peciolo es el segundo segmento abdominal, tras el propodeo que es el primero.

Esta estructura puede constar de uno (fig. 2) o dos segmentos (peciolo (pe) y pospeciolo (pp) ) (fig. 3 y 4), una característica que permite separar a las principales subfamilias de hormigas. En caso de existir, el pospeciolo es el tercer segmento abdominal  (fig.1)

Fig. 1) Propodeo, peciolo y pospeciolo de Monomorium subopacum

Fig. 2) Peciolo de un sólo segmento de Iberoformica subrufa

Fig. 3) Peciolo (pe) y pospeciolo (pp) de Messor barbarus

Fig. 4) Peciolo (pe) y pospeciolo (pp) de Leptanilla sp.


El propodeo se une por lo general al peciolo mediante un estrechamiento denominado pedúnculo (pe) (fig. 5)

Fig. 5) Detalle del pedúnculo (pe) de Temnothorax estel

La ventaja funcional del peciolo parece ser una articulación entre los segmentos del cuerpo y, por lo tanto, mayor movilidad para el gastro, que porta las armas de la hormiga en forma de aguijón u otros órganos especializados en la producción de productos químicos como el acidoporo. También mediante esta articulación es capaz de producir las estridulaciones.

El peciolo proporciona una unión flexible que permite a las hormigas levantar el gastro para picar, proyectar fluidos o estridular.

Generalmente el pecíolo presenta un pedúnculo y un nodo bien diferenciados, pero también puede estar reducido a una escama. En algunas especies puede estar muy reducido, representado sólo por un estrecho segmento subcilíndrico escondido bajo el abdomen.

Puede ser nodiforme cuando toma la forma de un nodo (p. ej. en Cataglyphis) (fig. 6), escuamiforme cuando toma la forma de escama (p. ej. en Linepithema) (fig. 7) o simple cuando el nodo no está muy desarrollado (p. ej. en Tapinoma) (fig. 8)

Fig. 6) Peciolo nodiforme de Cataglyphis velox

Fig. 7) Peciolo escuamiforme de Linepithema humile

Fig. 8) Peciolo simple de Tapinoma nigerrimum


A veces el peciolo en su parte inferior puede presentar una especie de diente denominado proceso subpeciolar (ps) que es de un gran interés taxonómico (fig. 9)

Fig. 9) Detalle del proceso subpeciolar (ps) de Myrmica aloba


En el peciolo, y en el subpeciolo cuando está presente, se encuentran los espiráculos peciolares que son las estructuras a través de las que la hormiga realiza el intercambio de gases (fig. 10)

Fig. 10) Detalle del espiráculo peciolar de Cataglyphis velox


REFERENCIAS:

http://www.hormigas.org/xPaginas/Anatomia.htm

https://hmn.wiki/es/Petiole_(insect)

https://askabiologist.asu.edu/explore/ant-anatomy

Introducción a las Hormigas de la región Neotropical.
Fernández F. (ed.). 2003.
Instituto de Investigación de Recursos Biológicos Alexander von Humboldt, Bogotá, Colombia. XXVI + 398 p.

Hormigas de Colombia
F. Fernández, R.J. Guerrero & T. Delsinne

Description of Temnothorax estel sp. nov.(Hymenoptera: Formicidae), with a review of the Iberian species of the sordidulus species-complex.
Javier Arcos González
Zootaxa, 2021, vol. 5005, no 2, p. 145-160.