Plagiolepis pallescens  Forel, 1889


Ejemplar encontrado en un pino en un parque urbano de Sevilla capital. Apenas 1.5 mm. Noviembre 2022



 Ácaros en Messor barbarus


Tras examinar en la lupa un ejemplar de M. barbarus, observé unos pequeños puntos blancos por todo el cuerpo que resultaros ser ácaros (fig. 1)

Fig. 1) Obrera major de Messor barbarus mostrando ácaros en el cuerpo

Decidí fotografiar varios especímenes de la cabeza (fig. 2) y en el gastro (fig. 6)

Fig. 2Cabeza de una obrera major de Messor barbarus con ácaros

Al parecer son ejemplares denominados "hypopi", deutoninfas foréticas de ácaros Astigmata (Acaridida), posiblemente de la familia Acaridae (Fig 3, 4 y 5)

Fig. 3) hypopi en la cabeza de una obrera major de Messor barbarus


Fig. 4) Detalle de hypopi en la cabeza de una obrera major de Messor barbarus


Fig. 5) hypopi en la cabeza de una obrera major de Messor barbarus


Fig. 6) hypopi en el gastro de una obrera major de Messor barbarus


En esta etapa de desarrollo (deutoninfa) los ácaros no se alimentan y utilizan a la hormiga como medio de transporte (foresis) hasta encontrar el lugar idóneo donde proseguir su desarrollo hasta el estadio adulto.
Puede decirse que la relación con la hormiga es de comensalismo, ya que obtiene un beneficio de ésta sin causarle ningún daño.


BIBLIOGRAFÍA:


 

ANATOMÍA INTERNA DE HORMIGAS


CABEZA

Si no asomamos al interior de la cabeza de una hormiga, podemos observar un conjunto de estructuras formadas por músculos, tendones, masa cerebral y glándulas. (fig. 1 y 2)

Fig. 1) Interior de la cabeza de Messor barbarus


Fig. 2) Detalle de la masa cerebral de Messor barbarus


A pesar de tener los cerebros de las hormigas un tamaño reducido, menor de un milímetro cúbico, las capacidades cognitivas y comportamientos son sorprendentes.

La cápsula cefálica está reforzada interiormente por una estructura esclerotizada (endurecida) en forma de "H" o "X" denominada tentorio.

El tentorio consta de dos brazos alargados (brazos tentoriales) que comienzan en la parte delantera de la cabeza, justo en las fosas anteriores, y se extienden hacia atrás hasta donde la cabeza se une al cuello. Los brazos se fusionan entre sí a la mitad antes de separarse nuevamente, formando un patrón en forma de “H” o “X”  (fig. 3)

Fig. 3) En rojo situación del tentorio en la cabeza de Messor barbarus


El tentorio es el lugar de inserción de algunos de los músculos que mueven las piezas bucales y dilatan la primera sección del tubo digestivo. También juega un papel importante como antagonista de soporte de los poderosos músculos que cierran las mandíbulas de las hormigas: estos enormes músculos se originan en el interior de la nuca y se conectan hacia adelante con la base de las mandíbulas a través de fuertes tendones.

Externamente se pueden observar los lugares donde están ancladas  las ramas del tentorio, denominados fosas tentoriales. El par de fosas tentoriales anteriores siempre se encuentran justo en el margen posterior del clípeo.

En las figuras se muestran el tentorio con sus brazos tentoriales posteriores (btp) y anteriores (bta), las fosas tentoriales (ft) (fig. 4) y un detalle del mismo (fig. 5)

Fig. 4) Tentorio de Messor barbarusft - fosa tentorial, btp - brazo tentorial posterior, bta - brazo tentorial anterior

Fig. 5) Detalle del tentorio de Messor barbarus


SISTEMA RESPIRATORIO

Las hormigas no tienen pulmones, sus cuerpos son demasiado pequeños para albergar este tipo de sistema respiratorio. A diferencia de nosotros, las hormigas no usan la boca y la nariz para respirar, de hecho, ni siquiera tienen nariz, sino que tienen una serie de agujeros a lo largo de su cuerpo denominados espiráculos.

Aprovechando la transparencia de ejemplares jóvenes de la hormiga Plagiolepis schmitzii, de tan sólo unos 2mm, voy a mostrar en las siguientes imágenes parte del sistema respiratorio de las hormigas (fig. 6 y 7)

Fig. 6) Ejemplar joven de Plagiolepis schmitzii


Fig. 7) Gastro de Plagiolepis schmitzii mostrando en su interior parte del aparato respiratorio

Las hormigas, respiran a través de un sistema ramificado de tubos denominados tráqueas (tr) y traqueolas (trl) (fig. 8)

Los troncos traqueales principales (tt) se conectan al exterior mediante aberturas emparejadas denominadas espiráculos (es) a través de los que inhalan aire y expulsan dióxido de carbono (fig. 8)

Los espiráculos están ubicados lateralmente a lo largo del tórax y el abdomen. El flujo de aire está regulado por pequeños músculos que operan una o dos válvulas en forma de aleta dentro de cada espiráculo, que se contraen para cerrar el espiráculo o se relajan para abrirlo.

De los troncos traqueales, salen unos pequeños tubos con terminaciones ciegas denominadas traqueolas (trl) . Estos suministran aire que es intercambiado por los tejidos (fig. 8)

En algunas zonas, las delgadas paredes de las tráqueas se dilatan formando sacos de aire (sa) , que sirven para aumentar el volumen de aire desplazado durante los movimientos respiratorios.

Fig. 8) Partes del aparato respiratorio. sa - sacos de aire, tt - tronco traqueal, tr - tráquea, es - espiráculo, trl - traqueola


REFERENCIAS:

Adrian Richter, Roberto A. Keller, Felix Baumgarten Rosumek, Evan P. Economo, Francisco Hita Garcia, Rolf G. Beutel.
The cephalic anatomy of workers of the ant species Wasmannia affinis (Formicidae, Hymenoptera, Insecta) and its evolutionary implications.

http://blog-rkp.kellerperez.com/2009/06/homology-weekly-tentorial-pits/#more-1208

https://en.wikipedia.org/wiki/Respiratory_system_of_insects

https://meadowia.com/do-ants-have-lungs/

https://www.britannica.com/animal/insect/Circulatory-system

 EL APARATO BUCAL DE LAS HORMIGAS


Como en el resto de los insectos, las hormigas disponen de un aparato bucal, localizado en la parte baja de la cabeza, destinado a procesar los alimentos. En la (fig. 1) se muestran la parte frontal (A) y la parte ventral (B)

(Fig. 1) Aparato bucal de Cataglyphis velox en vista frontal (A) y ventral (B)


Sus partes principales son :

  • Mandíbulas, aparte de sistema defensivo sirven para cortar, machacar o triturar los alimentos (fig. 2) Puede verse el artículo sobre estas estructuras en "Las mandíbulas"

Fig. 2) Cabeza en vista frontal de Camponotus barbaricus señalando las mandíbulas

  • Maxila. El par de maxilas está situado detrás de las mandíbulas. Manipulan el alimento. Sus partes principales son los estipes (st), los palpos maxilares (mp), y la galea (ga) (fig.3, 4, 5 y 6)

  • Labio. Está localizado mesialmente entre las maxilas y está compuesto entre otros del posmento (psm) y del premento (pm), en el cual se localizan los palpos labiales (lp), las glosas (gl) y las paraglosas. Junto con las maxilas ayuda en la manipulación de la comida. (fig. 3, 4, 5 y 6)

  • Labro (lb). Es la pieza que protege por delante al resto de piezas bucales. Su tamaño puede variar según la especie y ayuda a retener el alimento. (fig. 3 y 4)

Fig. 3) Partes del aparato bucal de Cataglyphis velox en vista frontal


Fig. 4) Partes del aparato bucal de Camponotus barbaricus en vista frontal


Fig. 5) Partes del aparato bucal de Cataglyphis velox en vista ventral


Fig. 6) Partes del aparato bucal de Camponotus barbaricus en vista frontal


REFERENCIAS:

F. Fernández, R.J. Guerrero & T. Delsinne
HORMIGAS DE COLOMBIA

https://es.wikipedia.org/wiki/Piezas_bucales_de_los_insectos